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【夜读】英超的前世今生 足球流氓催生的联赛

腾讯体育讯 从1992,到2017,英格兰足球超级联赛创立整整25年,四分之一个世纪。1991-1992赛季是老英甲的最后一季,1992-1993赛季是新英超的第一季。从英甲到英超,绝非“忽如一夜春风来”,英超的诞生也绝非一帆风顺,英格兰顶级联赛更不是单纯换了个名字,而是换了一种活法。

英甲时代终结于1990年代初,但从70年代中期开始,它的帷幕便已缓缓下落。从成绩来看,那是英格兰足球的黄金期:1977年到1984年,英甲曾连续6季问鼎欧冠,8年狂揽7冠;然而从1975年到1986年,足球联赛的上座率却下降三分之一,斯诺克一度超越足球,成为最受英国人追捧的运动。造成这种巨大反差的原因?如你所知:足球流氓。

先来看看当时英国球迷是怎样看球的:啤酒是必需品,俱乐部提供“佐酒”的食物,主要是派,但做得很粗糙。球迷们要的不是美酒佳肴,而是边看球边喝酒,边与旁边球迷闲聊的气氛。主队球迷还有一项特权,可根据球队的进攻方向随意更换看球位置和看台,没有固定性。

阿森纳著名球迷皮尔斯-摩根回忆道:“前往令人作呕的球场,吃着味道可怕的派,喝着滋味令人厌恶的啤酒,还得和客队球迷打一架。”他的话反映出两个问题:俱乐部服务意识欠缺,球场暴力肆虐。在当时,很少有父母愿意让孩子去现场看球,甚至不让他们靠近球场周边,因为那也是足球流氓的“势力范围”。

早在1960年代,足球流氓就开始发轫,当时针对的是来英国观看欧冠的国外球迷,但英国政府和足总一直未给予足够重视。到八十年代初,足球流氓出现低龄化、组织化的趋势,表现形式除了打架斗殴之外,还有种族歧视,利物浦的黑人边锋约翰-巴恩斯就有过这种遭遇,在默西塞德德比中,埃弗顿球迷向他投掷香蕉,并高唱“埃弗顿是白的”。

以上行径,有一个人深恶痛绝,她就是1979年开始担任英国首席的“铁娘子”撒切尔夫人。虽然丈夫是高尔夫球手,儿子是板球手,但撒切尔夫人对体育运动都毫无兴趣。上任伊始,她并没打算和足球流氓开战,直到1985年一系列事件的发生,让足球流氓真正成为她的眼中钉。

首先是1985年3月,卢顿球迷和来访的米尔沃尔球迷大打出手,造成47人受伤,警察也遭到袭击。撒切尔夫人怒不可遏,将英足总和联赛负责人召集到唐宁街,要求足球管理机构承担球场安全的责任,要求俱乐部加快引进闭路电视。5月,布拉德福德火灾惨案发生,一个烟头点燃了年久失修的木制看台,导致大火蔓延,最终夺走56人的生命,至少265人受伤。

接下来便是5月29日的海瑟尔惨案,利物浦与尤文图斯在布鲁塞尔的海瑟尔球场争夺欧冠冠军,赛前双方球迷爆发激烈冲突,导致39名球迷身亡。撒切尔夫人在电视上看到新闻报道,心中的怒火可想而知。还没等欧足联做出处罚决定,英足总就宣布所有英格兰球队退出欧战,撒切尔夫人宣布将对“麻烦制造者”进行控制和严惩,并委任奥利弗-帕波维尔爵士对事件进行质询,并提交一份报告。

很快,英国政府就通过球场禁酒令,这引起许多俱乐部的不满,因为啤酒是他们的重要收入来源。1986年1月,帕波维尔爵士的报告出炉,他建议放松禁酒令,但啤酒只提供给行政包厢里的球迷,同时建议赋予警方搜查球迷的权力。在报告中,他不支持“设立全座椅看台”的建议,认为足球流氓会将椅子拆卸下来作为武器。英国政府部分接受了帕波维尔的建议,内务大臣道格拉斯-胡德还要求俱乐部加快推行会员身份证准入制度(球迷凭ID入场),此举遭到俱乐部的反对,球迷更是掀起抗议浪潮。

时间来到1989年4月15日,震惊世界足坛的希尔斯堡惨案发生,96名利物浦球迷在骚乱中身亡。英国议会委派以官彼得-泰勒勋爵为首的调查团进行调查。8月,调查团发布《希尔斯堡足球场事故调查报告》的中期报告;1990年1月又发布最终报告,即《泰勒报告》。在报告中,调查团认为应终止ID准入计划,还要求球场看台全部设立座椅,这是在敦促俱乐部提高服务意识,真正把球迷当做顾客,给他们提供安全现代的看球环境。

以上,便是英超诞生的时代背景,但这样的时代背景并不意味着英超的诞生是理所当然,它需要一根导火线,而这根导火线年代,英格兰足球的电视转播由BBC和ITV(独立电视台)联手垄断,而所有俱乐部都意识到垄断无助于比赛商业价值的提升,双方一直博弈。BBC和ITV以退出转播相威胁,逼迫当时的“Big Five”(曼联、利物浦、阿森纳、埃弗顿、热刺)妥协。

此时,传媒巨头默多克的BSB(英国天空电视台)杀了出来。推崇付费模式的BSB愿意将每年的转播费提升至2500万英镑,这让英甲联赛的秘书格拉汉姆-凯利很感兴趣。BSB的报价令ITV的体育主管格雷格-戴克很紧张,他不像保守同行们那样敌视、付费模式,但未能成功劝说BBC同意他的看法,于是ITV与BBC的联合破裂了。

为了得到足坛的支持,戴克联络了阿森纳副主席大卫-戴恩。经戴恩引荐,他在1988年6月与“Big Five”的代表进行会谈。戴克表明立场:ITV给出的转播费不如BSB,但转播费将由实力最强的“Big Five”分享,四级足球联赛的其他87家俱乐部没份儿!在他看来,只有强强对抗才能吸引到足够多的电视观众,转播方和豪门才能赚到更多的钱。进一步来说,如果一个联赛的比赛全都是强强对话,那么转播方和俱乐部的利润将最大化。于是,由强队组成的“超级联赛”这一概念首次问世。

当然,只有“Big Five”的支持还不够。第二次会议,西汉姆联、纽卡斯尔、阿斯顿维拉、诺丁汉森林、谢周三也加入其中,他们与“Big Five”一道被称为“ITV Ten”。对于戴克的“分裂”行为,英甲联赛方面强烈不满,最终双方协商确定ITV匹配BSB四年5300万英镑的报价。不过私下里戴克向“Big Five”保证,会多安排他们的比赛直播。

中小俱乐部也不是傻子,ITV对“Big Five”的偏袒令他们很不满意。作为报复,大卫-戴恩和埃弗顿主席菲利普-卡特被赶出联赛管理委员会。而以“Big Five”为首的强队想要攫取更大的利益,于是退出足球联赛,另立门户。“Big Five”之外的英甲球队,相对于其他级别球队也属大俱乐部,为了前途和钱途考虑,他们决定追随“Big Five”,共同退出足球联赛系统。

接下来是一系列手续问题,由曾经当过财务总监的里克-帕里负责,他很快便完成了有关顶级球队退出足球联赛的法律与技术事务,还就球员的合同问题与PFA(职业球员工会)达成一致。

1991年4月5日,英超创立计划公诸于众,引起轩然。三天后,英足总公开支持这一计划。5月,英足总主席伯特-米利奇普与22家球队会面,双方议定新联赛于1992-1993赛季开赛,创始成员为22队,至1996-1997赛季减少至18队。水晶宫主席诺阿德斯还有更大野心:让英乙24队里的18队也退出足球联赛系统,组成英超系统的第二级联赛,并要求给他7天时间来说服18支英乙球队,但这一想法未获支持,只能作罢。

1992年2月23日,一切尘埃落定。英超的22个创始会员正式诞生:阿森纳、阿斯顿维拉、切尔西、考文垂、水晶宫、埃弗顿、利兹联、卢顿、利物浦、曼城、曼联、诺维奇、诺丁汉森林、诺茨郡、奥尔德汉姆、女王公园巡游者、谢菲尔德联、谢菲尔德星期三、南安普顿、托特纳姆热刺、西汉姆联、温布尔登。由于西汉姆联、诺茨郡和卢顿排名末代英甲最后三名,必须降级,他们的创始会员席位被升班马布莱克本、米德尔斯堡、伊普斯维奇取代。

原先的“18队计划”成为历史,取而代之的是由22队减少至20队,计划在1997年完成(最终提前至1995年)。新的联赛需要新的管理机构,董事会只有两人:里克-帕里担任CEO,约翰-昆顿担任兼职主席,他是巴克莱银行的主席。不设永久性委员会,所有决定都由英超球队集体表决,每队一票,超过三分之二才能通过,这样一来,“Big Five”的权力得到遏制。

英超确定成立,接下来就是未完待续的转播权大战。ITV的转播合同于1992年到期,5月的新合同最终投票之前,ITV开出5年2.62亿英镑的报价,这要比BSB与BBC的联手竞标价格高。但帕里想要双方展开更激烈的竞争,他打电话给BSB首席执行官萨姆-齐斯霍姆要求提高报价,齐斯霍姆直接致电身在纽约的默多克,得到老大的支持后,他开出BSB与BBC的报价:5年3.04亿英镑!

帕里向昆顿主席推荐了BSB的报价,大卫-戴恩支持的是ITV,他质疑BSB负债,但被昆顿一句“每个公司都负债”给堵了回去。在最终投票中,BSB获得14票,ITV获得6票,另有2张弃权票。这5年3.04亿英镑合同具体细节为:BSB支付1.915亿镑,每年转播60场比赛,BBC支付2250万镑,购买制作《当日比赛》节目的版权,海外转播收入预计为4000万镑,而赞助商收入预计为5000万镑。

1992年8月15日,历史上的第一轮英超联赛正式打响,在布拉莫巷球场,谢菲尔德联前锋布莱恩-迪恩打入英超历史上的第一个进球,而被他攻破城门的球队,正是将在日后成为英超头号霸主的曼联。至此,英超时代正式来临,这是一个商业化、全球化的时代,是一个我们正在经历的时代。

足球世界变化快,妖人小将大步迈。今天要说的是来自于米兰城的红黑队长罗马尼奥利。这名眼下只有23岁的年轻人,在今年的8月成为球队的队长。新赛季至今,AC米兰在11轮联赛过后,位于积分榜的第4名。跻身欧冠区,距离回归昔日的顶级舞台,正在慢慢接近。沿着前辈的脚步,23岁的罗马尼奥利成为红黑军团的队长在足球场上,如

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